Закрився проект SETI@Home. Але пошук інопланетян триватиме

Закрився проект [email protected] Але пошук інопланетян триватиме

Проект пошуку інопланетян [email protected], який пропрацював 21 рік, анонсував закриття наприкінці березня 2020 року. Це був найвідоміший проект з пошуку позаземного життя з набору проектів SETI (Search for Extra-Terrestrial Intelligence). Для його роботи використовувалися комп’ютери учасників проекту.

Проект був придуманий вченим Девідом Гедьє у 1995 році. Тоді ідея створення розподіленого суперкомп’ютера випереджала час, але немає нічого неможливого. За чотири роки Гедье та його колега, Девід Андерсон, створили програмне забезпечення та запустили мережу, яка аналізувала величезні обсяги даних, що збираються радіотелескопами. Раптом серед них затесався сигнал від іншої цивілізації?

За словами творців проекту, причина завершення [email protected] — критично низька ефективність. За два десятиліття було оброблено величезну кількість інформації, але це не допомогло прийти до якогось конкретного результату. Вчені стверджують, що їм потрібно зосередитися на аналізі наявних результатів. Ця робота продовжиться в Університеті Берклі в рамках платформи BOINC.

Що робили в [email protected]

З 1999 року вчені збирали та аналізували фонові сигнали з космосу на предмет їх штучного походження. Головна особливість проекту полягала в тому, що він працював у форматі краудсорсингу. До [email protected] міг приєднатися будь-хто, підключивши до нього свій комп’ютер.

Незважаючи на критику творців, у [email protected] все ж є досягнення. Так, учасники проекту змогли вирішити одну з основних проблем в пошуку інопланетян: шум. Потенційний сигнал від позаземної цивілізації потрібно обчислити серед маси інших сигналів: перешкод від супутників, телевізійних станцій та астрофізичних явищ. Фільтрація даних вимагає величезної обчислювальної потужності, і на другому десятилітті роботи проекту учасники [email protected] навчилися гранично ефективно аналізувати дані радіотелескопів.

[email protected] швидко перетворився на глобальну спільноту. Як повідомляло видання Wired в 2000 році, за кілька місяців після запуску проекту його учасниками стали понад 2,6 мільйонів осіб з 226 країн. Разом вони виконували близько 25 трильйонів обчислень в секунду, що зробило S[email protected] більш ніж в два рази потужнішим за найкращий суперкомп’ютер у світі на той час.

«Ми не очікували, що проект так швидко виросте, — каже Ден Вертхімер, один з творців [email protected] та його головний науковий співробітник. — Ми росли у геометричній прогресії, і я думаю, що це пов’язано з тим, що люди дійсно схвильовані питанням, чи самотні ми у Всесвіті. Нечасто люди можуть брати участь в науковому проекті, який э настільки важливим».

За останні 20 років армія учасників [email protected] проаналізувала мільярди сигналів, зібраних радіотелескопом в Аресібо, і відібрала ті, які здавалися найбільш імовірними для позаземного розуму. Після того, як програма аналізувала ці дані, їх відправляли до Університету Берклі, де ці дані додатково оброблялися, щоб відфільтрувати сигнали від супутників, телевізійних станцій та інших джерел перешкод. Потім їх зіставляли з історичними спостереженнями.

«Протягом 20 років йшла боротьба між підтримкою проекту та донесенням результатів до наукового співтовариства, — говорить Ерік Корпела, директор [email protected] — На даний момент ми навіть не можемо бути впевнені, що нічого не знайшли, тому що ми проводили більшу частину нашого аналізу даних в невеликих тестових базах даних, а не у відкритому небі».

На зміну [email protected] прийшов інший проект під назвою [email protected] Його учасники таким же чином, за допомогою краудсорсинга, займаються пошуком ліків та причин хвороб. Нещодавно вони почали роботу над аналізом коронавірусу COVID-19.

За матеріалами Wired та Engadget.

Фото: NAIC